Weihnachtsbaum – die Geschichte des Christbaums

Weihnachtsbaum Geschichte

Der immergrüne Tannenbaum wird seit Tausenden von Jahren traditionell dafür verwendet, Winterfeste (heidnisch und christlich) zu feiern. Die Menschen benutzten die Zweige, um ihre Häuser während der Wintersonnenwende zu schmücken, diese ließen sie an den Frühling denken. Die Römer benutzten ebenfalls bereits Tannenbäume, um ihre Tempel zum Fest der Saturnalia zu schmücken. Die Christen benutzen den traditionellen Weihnachtsbaum als Zeichen ihres ewigen Lebens mit Gott. Der Weihnachtsbaum hat eine lange Tradition und es gibt viele interessante Gerüchte, die wohl nicht alle stimmen.

Erste Weihnachtsbäume – lange Tradition

Niemand ist wirklich sicher, wann Tannenbäume zuerst als Weihnachtsbäume verwendet wurden. Es begann wahrscheinlich schon vor etwa 1000 Jahren in Nordeuropa. Viele frühe Weihnachtsbäume scheinen mit Ketten von den Decken (von Kronleuchtern oder Beleuchtungshaken) verkehrt herum aufgehängt worden zu sein.

Holzpyramiden – die ersten künstlichen Weihnachtsbäume

Andere frühe Weihnachtsbäume in vielen Teilen Nordeuropas, waren Kirsch- oder Weißdornpflanzen (oder Zweige dieser Pflanzen), die in Töpfe gelegt und nach drinnen gebracht wurden, damit sie möglichst genau zur Weihnachtszeit blühen sollten. Wer sich keine echte Pflanze leisten konnte, machte Pyramiden aus Holz und dekorierte diese, damit sie wie ein Baum mit Papier, Äpfeln und Kerzen aussahen. Manchmal wurden sie auch von Haus zu Haus herumgeführt.

Es ist möglich, dass die Holzpyramidenbäume wie Paradiesbäume sein sollen. Diese wurden in mittelalterlichen deutschen Mysterien verwendet, die vor Christus stattfanden. In frühen Kirchenkalendern der Heiligen war am 24. Dezember der Tag von Adam und Eva. Der Paradiesbaum repräsentierte hier den Garten Eden. Biblische Stücke erzählten den Menschen Bibelgeschichten, die nicht lesen konnten.


Erster dokumentierter Christbaum

Die erste dokumentierte Verwendung eines Baumes zu Weihnachten und zur Neujahrsfeier wird zwischen den Städten Tallinn in Estland und Riga in Lettland diskutiert. Beide Städte behaupten, dass sie die ersten Bäume hatten, Tallinn im Jahre 1441 und Riga im Jahre 1510. Beide Bäume wurden von der “Bruderschaft der Schwarzen” aufgestellt, die eine Vereinigung von örtlichen unverheirateten Kaufleuten, Schiffseignern und Ausländern im heutigen Estland und Lettland waren.

Über den Baum selbst ist wenig bekannt, abgesehen davon, dass er auf den Platz der Stadt gestellt wurde. Dort soll die Bruderschaft der Schwarzen um den Baum herum getanzt haben. Dann wurde der Baum in Brand gesetzt. Der Begriff, der für den “Baum” verwendet wurde, könnte auch Mast oder Pfahl bedeuten. Der Baum könnte eher wie ein “Paradiesbaum” oder ein baumförmiger Holzkandelaber gewesen sein, anstatt eines “echten” Baums.

Nikolaus – der Bischof mit dem Weihnachtsbaum

Auf dem Stadtplatz von Riga, der Hauptstadt Lettlands, befindet sich eine Plakette, die mit “Der erste Neujahrsbaum in Riga im Jahre 1510” in acht Sprachen eingraviert ist. Ein Bild aus Deutschland im Jahre 1521 zeigt, dass ein Baum durch die Straßen von einem Mann mit Pferd getragen wird. Der Mann ist wie ein Bischof gekleidet, und repräsentiert möglicherweise Nikolaus.

Im Jahre 1584 schrieb der Historiker Balthasar Russow über eine Tradition in Riga von einem dekorierten Tannenbaum auf dem Marktplatz, wo die jungen Männer mit einer Gruppe von Mädchen und Frauen gingen, zuerst sangen und tanzten sie, dann wurde der Baum angezündet. Ein kleiner Baum in Bremen hält mit dem Jahr 1570 den Rekord in Deutschland. Es wird als ein Baum mit Äpfeln, Nüssen, Datteln, Brezeln und Papier Blumen verziert beschrieben. Der Baum wurde in einem “Gildehaus” (der Treffpunkt für eine Gesellschaft von Geschäftsleuten in der Stadt) dargestellt.

Kegel auf einem Tannenbaum

Die erste Person, die einen Weihnachtsbaum in ein Haus bringt, so wie wir es heute kennen, ist vielleicht der deutsche Prediger Martin Luther aus dem 16. Jahrhundert. Eine Geschichte erzählt, dass er eine Nacht vor Weihnachten durch den Wald spazierte und nach oben schaute, um die Sterne zu sehen, die durch die Äste schimmerten. Es war so schön, dass er nach Hause ging und seinen Kindern erzählte, dass es ihn an Jesus erinnerte, der die Sterne des Himmels verließ, um zu Weihnachten auf die Erde zu kommen. Manche Leute sagen, das ist der gleiche Baum wie der ‘Riga’-Baum, aber das ist nicht! Der Rigaer Baum wurde ein paar Jahrzehnte früher aufgestellt.

Doch die Sitte, einen Weihnachtsbaum aufzustellen und zu schmücken, hätte die Ostsee, von Lettland nach Deutschland, leicht überqueren können. In den 1400er und 1500er Jahren waren die Länder, aus denen Deutschland und Lettland hervorgingen, Teile zweier benachbarter Imperien.

Sankt Bonifatius – der Schöpfer des Christbaums?

Eine andere Geschichte erzählt, das St. Bonifatius von Crediton (ein Dorf in Devon, Großbritannien) England verließ und nach Deutschland reiste, um den heidnischen deutschen Stämmen zu predigen und sie zum Christentum zu bekehren. Er stieß auf eine Gruppe von Heiden, die einen kleinen Jungen opfern wollten, während er eine Eiche anbetete. Im Zorn und um den Jungen zu retten, soll der heilige Bonifatius die Eiche abgeschnitten haben. Zu seinem Erstaunen sprang ein junger Tannenbaum aus den Wurzeln der Eiche. Sankt Bonifatius nahm dies als Zeichen des christlichen Glaubens und seine Anhänger verzierten den Baum mit Kerzen, damit Bonifatius den Heiden auch in der Nacht predigen konnte.

Geschichte des Weihnachtsbaums – eine Legende aus Deutschland

Es gibt eine andere Legende aus Deutschland, wie der Weihnachtsbaumbrauch entstand. Demnach sollen in einer kalten Weihnachtsnacht, ein Förster und seine Familie Holz gesammelt haben, um das Feuer in Gang zu halten. Plötzlich klopfte es an der Tür. Als der Förster die Tür öffnete, fand er einen armen kleinen Jungen, der auf der Tür stand, verloren und allein. Der Förster begrüßte ihn in seinem Haus und die Familie fütterte und wusch ihn und legte ihn ins Bett des jüngsten Sohnes, der nun in dieser Nacht sein Bett mit seinem Bruder teilen musste. Am nächsten Morgen, der Weihnachtsmorgen, wurde die Familie von einem Engelschor geweckt, und der arme kleine Junge war zu Jesus, dem Christkind geworden. Das Christkind ging in den Vorgarten der Hütte und brach einen Ast von einem Tannenbaum und gab ihn der Familie als Geschenk, um Danke zu sagen für die Speisen und das gute Nachtlager. Seitdem haben sich die Menschen an diese Nacht erinnert, indem sie einen Weihnachtsbaum in ihre Häuser gebracht haben!

Weihnachtsbaumschmuck – schon 1848 beliebt

Eine Zeichnung des berühmten königlichen Weihnachtsbaumes aus dem Jahr 1848 in Deutschland zeigt die ersten Weihnachtsbäume, verziert mit essbaren Dingen wie Lebkuchen und vergoldete Äpfel. Sicher gab es aber auch vorher schon Weihnachtsbaumschmuck.

Später machten Glashersteller spezielle kleine Ornamente, die schon ähnlich wie einige der heute verwendeten Dekorationen waren. Im Jahre 1605 schrieb ein unbekannter deutscher Schriftsteller: “Zu Weihnachten richten sie Tannenbäume in den Salons von Straßburg ein und hängen daran Rosen, die aus vielfarbigem Papier, Äpfeln, Waffeln, Goldfolie, Süßigkeiten usw. geschnitten wurden.”

Die Christbaumspitze – Zierde und Brauch

Zuerst wurde eine Figur des Jesuskinds auf den Baum gesteckt. Im Laufe der Zeit veränderte sie sich zu einem Engel oder einer Fee, die den Hirten über Jesus erzählte. Auch ein Stern wie die Weisen ihn bei Jesu Geburt sahen, wurde und wird immer noch gern als Spitze für den Weihnachtsbaum genommen. Die ersten Weihnachtsbäume kamen irgendwann in den 1830er Jahren nach Großbritannien.



Sie wurden jedoch 1841 sehr populär, als Prinz Albert (Königin Victorias deutscher Ehemann) einen Weihnachtsbaum in Windsor Castle aufstellte. Im Jahre 1848 erschien in der Illustrated London News die Zeichnung “Der Weihnachtsbaum der Königin im Schloss Windsor”. Die Zeichnung wurde im Dezember 1850 in Philadelphia neu veröffentlicht (jedoch wurde die Krone der Königin und der Schnurrbart von Prinz Albert entfernt, um das Bild “amerikanisch” zu stylen.) Die Veröffentlichung der Zeichnung half den Weihnachtsbäumen, in Großbritannien und den USA populär zu werden.

Viktorianische Zeiten – heimelige Bräuche und Lametta

In viktorianischen Zeiten wäre der Baum mit Kerzen verziert worden, um die Sterne zu repräsentieren. In vielen Teilen Europas werden immer noch gern Kerzen verwendet, um die Weihnachtsbäume zu schmücken. Es gibt auch einige Volksgeschichten darüber, wie Lametta geschaffen wurde – von einer Spinne. Diese Geschichten scheinen in Ostdeutschland oder in der Ukraine angefangen zu haben, aber auch in Teilen von Finnland und Skandinavien werden sie erzählt. Diese Geschichten sind inzwischen auch in anderen Ländern wie den USA beliebt.

Alle Versionen dieser Geschichte berichten über eine arme Familie, die es sich nicht leisten kann, einen Baum zu Weihnachten zu schmücken. Als die Kinder am Weihnachtsabend schlafen gehen, überzieht eine Spinne den Baum in Spinnweben. Dann am Weihnachtsmorgen werden die Spinnweben magisch in Silber- und Goldstränge verwandelt, die den Baum verzieren!

Viele Versionen von Geschichten

Einige Versionen der Geschichte erzählen, dass es das Licht der Sonne ist, durch das die Spinnweben in Silber und Gold verwandelt wurden. Andere Versionen meinen wahlweise, dass es der Nikolaus oder der Weihnachtsmann war. Auch das Christkind könnte die Magie rund um die Spinnweben geschaffen haben. In Teilen von Deutschland, Polen und der Ukraine soll es viel Glück bringen, eine Spinne oder ein Spinnennetz auf dem Weihnachtsbaum zu finden. Dekorationen mit Spinnennetzen sind daher auch heute noch in der Ukraine beliebt. Sie heißen “Pavuchky” (das bedeutet “kleine Spinne”) und diese Dekorationen sind in der Regel aus Papier und Silberdraht. Sie könnten sogar ein künstliches Spinnennetz auf Ihren Baum legen.

Weihnachtsbaum Lichter – Kerzen oder elektrisches Licht

Wegen der Feuergefahr erfand im Jahre 1895 Ralph Morris, ein amerikanischer Telefonist, die ersten elektrischen Weihnachtsbeleuchtungen, ähnlich den Lichterketten, die wir heute verwenden. 1885 brannte ein Krankenhaus in Chicago wegen der Kerzen auf einem Weihnachtsbaum! Und im Jahr 1908 drangen Versicherungsgesellschaften in den USA darauf, ein Gesetz zu verabschieden, welches Kerzen auf den Weihnachtsbäumen wegen der vielen Feuer verbieten sollte. So müssen wir Ralph Morris ein großes Dankeschön sagen, dass er Weihnachten so viel sicherer machte.

Die meisten Lichter, die zur gleichen Zeit auf einem Weihnachtsbaum leuchteten, waren 194.672. Dieser Baum leuchtete 2010 in Belgien. Viele Städte und Dörfer haben ihre eigenen Weihnachtsbäume. Einer der berühmtesten ist der Baum auf dem Trafalgar Square in London in England. Der Baum wird dem Vereinigten Königreich von Norwegen jedes Jahr als “Dankeschön” zu Ehren aufgestellt. Der Dank gilt für die Hilfe, die das Vereinigte Königreich Norwegen den Engländern im Zweiten Weltkrieg bot. Das Weiße Haus in den USA hat seit den 1920er Jahren einen großen Baum auf der Vorderseite.

Künstliche Weihnachtsbäume – gern auch bunt

Die künstlichen Weihnachtsbäume haben sich im frühen 20. Jahrhundert wirklich bewährt. In der edwardianischen Zeit waren Weihnachtsbäume aus farbigen Straußenfedern bei “modischen” Partys beliebt. Um 1900 gab es sogar für kurze Zeit eine Mode der weißen Bäume – also wenn Sie dachten, dass farbige Bäume eine neue Erfindung sind, das sind sie nicht.



Im Laufe der Jahre wurden künstliche Bäume aus Federn, Pappmaché, Metall, Glas und vielen verschiedenen Plastikarten hergestellt. Der höchste künstliche Weihnachtsbaum war 52 Meter hoch und wurde aus grünen PVC-Blättern geschaffen. Er wurde als “Peace Tree” bezeichnet und von Grupo Sonae Distribuição Brasil entworfen. Dieser riesige künstliche Weihnachtsbaum wurde in Porto Alegre, Brasilien vom 1. Dezember 2001 bis zum 6. Januar 2002 ausgestellt. In vielen Ländern werden verschiedene Bäume als Weihnachtsbäume verwendet. Beispielsweise wird in Neuseeland manchmal ein Baum namens ‘Pohutakawa’ verwendet der rote Blüten aufweist. In Indien werden gern Bananen- oder Mangobäume wie Weihnachtsbäume dekoriert.

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